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Texugo Europeu ou Euro-asiático

Meles meles

Aspecto

Texugo (imagem)
  • Os texugos têm cabeça pequena, pescoço pequeno e largo, cauda curta e olhos pequenos.
  • Caracterizam-se por faixas brancas e pretas na cabeça e pêlo branco nas extremidades das orelhas.
  • Atingem 750 mm de comprimento da cabeça à cauda, tendo a cauda 150 mm.
  • Os texugos pesam entre 8 e 10 kg e os machos são ligeiramente maiores do que as fêmeas.
  • O texugo europeu/euro-asiático é nativo da maior parte da Europa Ocidental e de muitas partes da Ásia.

Ciclo de vida

  • Os texugos acasalam em qualquer altura do ano, mas os óvulos fertilizados permanecem suspensos no útero até ao Inverno, altura em que se implantam e prosseguem o seu desenvolvimento.
  • A gestação demora 6 a 7 semanas após a implantação no útero.
  • As ninhadas dos texugos podem ter entre 1 e 5 crias, mas a média é 2 ou 3.
  • As crias de texugo são amamentadas em tocas subterrâneas até às 8 semanas e só emergem na Primavera.
  • As crias são desmamadas às 12 semanas de vida.
  • A texugo fêmea atinge a maturidade sexual 12 a 15 meses após o desmame e os machos só após completarem dois anos.
  • O tempo de vida médio do texugo é de 12 a 15 anos, mas muitos morrem prematuramente por doença, desidratação no tempo seco ou devido a acções humanas.

Hábitos

  • Os texugos são omnívoros e a sua dieta preferida são as minhocas da terra. Também comem insectos, lesmas, larvas de insectos, ratos, frutos e bolbos de plantas.
  • São nocturnos e apenas saem das tocas ao entardecer para procurar alimentos.
  • Vivem em tocas onde podem coexistir vários machos e fêmeas adultos e uma ou duas ninhadas.
  • Algumas tocas pode ter sido habitadas por várias gerações de texugos, podendo ter várias entradas e câmaras e cobrir grandes áreas.
  • Os texugos tornam-se menos activos no Inverno, mas não hibernam.
  • Tanto os texugos com as suas tocas estão protegidos por lei em alguns países.

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