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Opossum

Trichosurus vulpecula

Aspecto

Opossum (imagem)
  • O opossum tem dimensões semelhantes às do gato doméstico.
  • Têm cabeça pequena, focinho aguçado, bigodes de gato e grandes orelhas ovais.
  • A pelagem do opossum é espessa e lanosa, com cor que varia entre o castanho (mais comum) e variantes de cinzento.
  • A cauda é longa, preta e peluda. Têm garras afiadas que utilizam para trepar árvores e para se catarem.

Ciclo de vida

  • O opossum é um marsupial, o que significa que as fêmeas transportam as crias numa bolsa.
  • Geralmente, as crias nascem no Inverno após apenas 17 dias de gestação. As crias recém-nascidas encontram o caminho até à bolsa da progenitora e fixam-se num mamilo.
  • Normalmente, passam 5 meses na bolsa até treparem para o dorso da progenitora e aí se manterem por mais dois meses.
  • O opossum costuma ter apenas uma cria de cada vez. Atinge o desenvolvimento completo aos 10 meses, embora a maturidade sexual seja atingida apenas ao fim do primeiro ano de vida.

Hábitos

  • Tirando a época da procriação, o Opossum é uma criatura solitária que costuma confinar-se ao seu pequeno território, o qual reclama cobrindo os ramos das árvores com um odor que liberta das glândulas que possui no peito.
  • Fazem ninhos em florestas e bosques, tanto em árvores como noutros tipos de vegetação, em medas de feno ou até em telhados de edifícios.
  • Como são nocturnos, raramente se vêem durante o dia.
  • A dieta do opossum é variada. Comem de quase tudo e podem causar danos consideráveis na flora e fauna circundantes porque, além de comerem folhas e bagas, também arrancam a casca das árvores. Também incluem na dieta ovos de aves, aves recém-nascidas, colheitas agrícolas e até insectos.
  • Em alguns países, atribui-se ao opossum a propagação da tuberculose no gado e nos veados.
  • O opossum é nativo na Austrália, Nova Guiné e Sulawesi e foi introduzido na Nova Zelândia no início do século XIX.

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