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Doninha-fedorenta

Familia : Mephitidae

Aspecto

Doninha-fedorenta (imagem)
  • O comprimento varia entre os 40 e os 70 cm. O peso varia entre os 5 e os 10 kg.
  • Corpo bastante alongado, pernas musculadas e garras dianteiras longas que lhes permitem escavar.
  • A cor mais comum da pelagem é o preto e o branco.
  • Todas as doninhas-fedorentas têm faixas na pelagem, desde a nascença, embora o padrão das faixas varie de espécie para espécie.
  • As doninhas-fedorentas têm sentidos de olfacto e audição extremamente apurados, mas vêem mal.
  • Encontram-se no Canadá, nos EUA e na América do Sul.

Ciclo de vida

  • As doninhas-fedorentas costumam procriar no início da Primavera.
  • A gestação dura cerca de 9 semanas.
  • Normalmente, têm apenas uma ninhada por ano, com três ou quatro crias por ninhada.
  • Os olhos das crias só se abrem às 3 semanas de vida.
  • As crias são desmamadas às oito semanas de vida.
  • Em ambiente selvagem, as doninhas-fedorentas vivem entre 5 e 6 anos. Em cativeiro, vivem bastante mais tempo.

Hábitos

  • São omnívoras, mas preferem sobretudo carne, seja de minhocas da terra, de larvas de insectos ou de pequenos répteis. Também comem sementes e frutos silvestres se for necessário.
  • Há registos de doninhas-fedorentas a procurar alimentos nos contentores de lixo de zonas urbanas.
  • São nocturnas e passam o dia enfiadas nas tocas que elas próprias escavam ou feitas pelo homem, como condutas de drenagem.
  • Vivem em prados abertos, bosques ou perto de pilhas de madeira cortada.
  • As doninhas-fedorentas são conhecidas pelo odor extremamente intenso e desagradável que libertam, mas apenas o fazem se forem provocadas (quando atacadas, por exemplo). A substância responsável pelo cheiro é descarregada e atomizada na forma de spray, podendo cegar a vítima temporariamente se lhe atingir os olhos.
  • Tornam-se menos activas e alimentam-se menos frequentemente no Inverno, mas não hibernam.

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